Voor building- en industriële netwerken op basis van Ethernet zijn er switches nodig voor interconnecties. Hoe slim of handelbaar moeten deze apparaten zijn? Hoewel unmanaged switches kosteneffectieve, duurzame en plug-and-play-apparaten zijn, ontbreekt de mogelijkheid om kritieke netwerkinformatie te leveren. Communicatiefouten, onregelmatigheden (jitter) en lange reactietijden worden niet gedetecteerd door een unmanaged switch, terwijl een managed switch deze problemen eenvoudig markeert.